“Storie Alfa Romeo»: οι πρώτοι πρωταθλητές της Formula 1

Η Alfetta 158

Το 1938 η Alfetta ήταν ένα τεχνολογικό κόσμημα. Ο 8-κύλινδρος σε σειρά κινητήρας με συμπιεστή ενός σταδίου και τριπλό καρμπυρατέρ ήταν ισχυρός, έτοιμος για άμεση επιτάχυνση και απολύτως αξιόπιστος. Η διανομή γινόταν από έναν διπλό εκκεντροφόρο. Η χρήση ελαφρών κραμάτων επέτρεψε τη μείωση του βάρους του κινητήρα στα 165 κιλά. Το κιβώτιο ταχυτήτων τοποθετήθηκε στο πίσω μέρος, σε ένα μπλοκ με το διαφορικό να καταλαμβάνει λιγότερο χώρο και να παρέχει τη βέλτιστη κατανομή βάρους.

Η απόδραση στο Abbiategrasso

Ο Δεύτερος Παγκόσμιος Πόλεμος διέκοψε τη διαδικασία έρευνας και ανάπτυξης των οχημάτων. Φανταστείτε: το 1943, το Μιλάνο καταλαμβάνεται και οι συλλήψεις αυξάνονται καθημερινά. Ένας μικρός αριθμός Alfetta 158s είναι αποθηκευμένος στο εργοστάσιο του Portello με τον κίνδυνο να  χαθούν ως λάφυρα πολέμου. Ορισμένοι τεχνικοί και εργάτες της Alfa Romeo αποφασίζουν να τις κρύψουν. Αλλά προκύπτει ένα πρόβλημα. Ακριβώς καθώς τα φορτηγά πρόκειται να αναχωρήσουν, εμφανίζεται μια περιπολία της Wehrmacht με όπλα. Ευτυχώς, ο οδηγός δοκιμών Alfa Pietro Bonini είναι Ελβετός και έζησε στο Βερολίνο για μερικά χρόνια. Μιλώντας απόλυτα γερμανικά και κουνώντας μια άδεια ασφαλούς συμπεριφοράς, πείθει τον διοικητή να αφήσει τη συνοδεία. Έτσι, τα 158 μεταφέρθηκαν στη συνέχεια σε γκαράζ και υπόστεγα αγροκτημάτων, για να κρυφτούν πίσω από ψεύτικους τοίχους ή σωρούς κορμών… περιμένοντας καλύτερες στιγμές. Στην πραγματικότητα, οι τεχνικές λύσεις που υιοθετήθηκαν από το αρχικό έργο ήταν αρκετά εξελιγμένες ώστε να εξακολουθούν να ισχύουν κατά τη μεταπολεμική περίοδο… και, σε ορισμένες περιπτώσεις, σήμερα.

 

Το λανσάρισμα της F1

Όταν τελείωσε ο πόλεμος, τα ίδια μοντέλα Alfetta 158 αποκαταστάθηκαν προσεκτικά για να επιστρέψουν στους αγώνες. Και οι αγώνες σήμαιναν νίκες. Μεταξύ 1947 και 1948, ο Nino Farina κέρδισε το Gran Prix των Εθνών στη Γενεύη, ο Varzi κέρδισε το Grand Prix Valentino στο Τορίνο και ο Tossi θριάμβευσε στο Gran Premio του Μιλάνου. Στο βρετανικό Grand Prix του 1950 του Silverstone, τον πρώτο από τους οκτώ αγώνες που αποτέλεσαν το πρώτο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα της FIA Formula 1, το πρώτο βάθρο F1 μονοπωλήθηκε από την Alfa Romeo. Στο ίδιο Nino Farina έγινε ο πρώτος παγκόσμιος πρωταθλητής της Formula 1. Το μήνυμα ήταν δυνατό και ξεκάθαρο: Η Alfa Romeo ήταν ακόμα το αυτοκίνητο για νίκες.

 

Η ομάδα των 3 Fs και η Alfetta 159

Ο συνδυασμός εξαιρετικής ταχύτητας, χειρισμού και αξιοπιστίας της 158 το έκανε το απόλυτο επίτευγμα στην τεχνολογία των αυτοκινήτων. Το ασυναγώνιστο τρίο των οδηγών Farina, Fangio και Fagioli, με το παρατσούκλι «η ομάδα των 3 Fs» διέλυσε όλους τους αντιπάλους. Οι άσσοι της Alfa Romeo κέρδισαν όλους τους αγώνες Grand Prix στους οποίους συμμετείχαν, τερματίζοντας στο βάθρο δώδεκα φορές και πέτυχαν πέντε ταχύτερους γύρους.

Παρά τα 17 χρόνια της Alfetta, το 1951 οι τεχνικοί μετονόμασαν το αυτοκίνητο Alfetta 159 και κατάφεραν να βγάλουν από τον κινητήρα του ακόμα περισσότερη ισχύ, φτάνοντας στο ορόσημο των 450 ίππων. Χάρη σε αυτήν την προσπάθεια και στους εξαιρετικά ταλαντούχους οδηγούς του, οι 159 κέρδισαν στους GP της Ελβετίας, του Βελγίου, της Γαλλίας και της Ισπανίας, με έντεκα τελειώματα στο βάθρο, τον ταχύτερο γύρο και στους επτά αγώνες και την τελική νίκη του Πρωταθλήματος.